Fruto de la yuca

Fruto de la yuca

El árbol de la yuca

La yuca, una raíz tuberosa comestible que a menudo se convierte en harina, contiene glucósidos cianogénicos, que pueden provocar una intoxicación mortal por cianuro si no se desintoxican adecuadamente mediante el remojo, el secado y el raspado antes de su consumo. Raramente se describen brotes de intoxicación aguda por cianuro asociada a la yuca.
En septiembre de 2017, se produjo un brote de presunta intoxicación por cianuro, que incluyó 98 casos con dos muertes, en el oeste de Uganda. La investigación epidemiológica y de laboratorio identificó como causa del brote el consumo de un plato de harina de yuca elaborado con cultivares silvestres de yuca con alto contenido de cianógeno.
FigurasFigura 1Figura 2TablasTabla 1Tabla 2 Referencias Materiales relacionadosLa yuca (Manihot esculenta), una raíz tuberosa comestible resistente a la sequía, a las enfermedades y a las plagas, es una fuente importante de hidratos de carbono en las zonas tropicales, el segundo alimento más cultivado y consumido en Uganda después del plátano, y un alimento básico en la dieta de aproximadamente el 57% de la población ugandesa (Figura 1) (1). El 5 de septiembre de 2017 se celebró un funeral en el distrito de Kasese, en el oeste de Uganda. Tras el funeral, 33 personas con síntomas que incluían diarrea, vómitos y dolores abdominales fueron ingresadas en el hospital de Bwera, en el distrito de Kasese. El 8 de septiembre, el Ministerio de Salud de Uganda recibió una notificación del equipo sanitario del distrito de Kasese sobre este brote de presunta intoxicación alimentaria. Una investigación para determinar la causa del brote y recomendar medidas de control reveló que el brote se produjo por el consumo de un plato de yuca elaborado combinando agua caliente con harina de yuca. El lote de harina de mandioca implicado fue rastreado hasta un único mayorista y se descubrió que contenía un alto contenido de cianógeno. Informada por los resultados de la investigación, la policía confiscó toda la harina de mandioca de los minoristas identificados como fuente de la harina de los pacientes. Los funcionarios de salud pública impartieron educación sanitaria sobre la intoxicación por cianuro de la yuca y la necesidad de procesar adecuadamente la yuca para reducir su contenido cianógeno.

Tapioca de yuca

Una de las alegrías de comprar en la cooperativa es descubrir alimentos únicos para probar. Si alguna vez has estado buscando en los productos y has visto lo que parece un pequeño palo que un hombre de las cavernas podría usar para ir a cazar, ¡eso es yuca!
¿Qué es? La yuca, que se pronuncia YOO-ka, es la raíz de la planta de la yuca. Su nombre puede resultar confuso por su similitud con la planta nativa del desierto del sureste de Estados Unidos llamada yuca (se pronuncia YUHK-a). Las dos no están relacionadas, aunque la ortografía se utiliza a menudo de forma intercambiable. Incluso tuvimos que revisar nuestras estanterías para asegurarnos de que lo teníamos bien.
Las grandes raíces de la yuca tienen un tamaño y una forma similares a los del boniato y pueden pesar entre uno y varios kilos. En la cooperativa, se pueden encontrar raíces de yuca en el pasillo de productos agrícolas. Se parecen mucho a sus primos cercanos, el ñame y la patata, con una piel áspera, parecida a la corteza, que hay que quitar rallando o pelando.
La yuca es uno de los principales alimentos básicos en los países en vías de desarrollo, ya que proporciona una dieta básica a más de 500 millones de personas[5] y es uno de los cultivos más resistentes a la sequía, capaz de crecer en suelos marginales. En Estados Unidos, el nombre de «tapioca» suele referirse al almidón que se obtiene de la raíz de la yuca.

Cómo cocinar la yuca

La yuca es la tercera fuente de carbohidratos alimentarios en los trópicos, después del arroz y el maíz[3][4][5] La yuca es uno de los principales alimentos básicos en el mundo en desarrollo, ya que proporciona una dieta básica a más de 500 millones de personas[6] Es uno de los cultivos más tolerantes a la sequía, capaz de crecer en suelos marginales. Nigeria es el mayor productor mundial de yuca, mientras que Tailandia es el mayor exportador de almidón de yuca.
La yuca se clasifica como dulce o amarga. Al igual que otras raíces y tubérculos, tanto las variedades amargas como las dulces de la yuca contienen factores antinutricionales y toxinas, siendo las variedades amargas las que contienen cantidades mucho mayores[7]. Debe prepararse adecuadamente antes de su consumo, ya que una preparación incorrecta de la yuca puede dejar suficientes residuos de cianuro como para provocar una intoxicación aguda por cianuro[8][9], bocio e incluso ataxia, parálisis parcial o la muerte. Las variedades más tóxicas de yuca son un recurso de reserva (un «cultivo de seguridad alimentaria») en tiempos de hambruna o inseguridad alimentaria en algunos lugares[8][7] Los agricultores suelen preferir las variedades amargas porque disuaden a las plagas, los animales y los ladrones[10].

Qué es la yuca

Este artículo trata sobre el género que comprende especies de plantas perennes, arbustos y árboles. Para yuca, el término en muchos dialectos latinoamericanos para una especie de raíz vegetal, véase Yuca. Para otros usos, véase Yuca (desambiguación).
La yuca es un género de arbustos y árboles perennes de la familia Asparagaceae, subfamilia Agavoideae[2]. Sus 40-50 especies destacan por sus rosetas de hojas perennes, resistentes y con forma de espada, y sus grandes panículas terminales de flores blancas o blanquecinas. Son nativas de las zonas cálidas y secas (áridas) de América y el Caribe.
El área de distribución natural del género Yucca (49 especies y 24 subespecies) abarca una amplia zona de América. El género está representado en todo México y se extiende hasta Guatemala (Yucca guatemalensis). También se extiende hacia el norte a través de Baja California en el oeste, hacia el suroeste de Estados Unidos, a través de los estados centrales más secos hasta el sur de Alberta en Canadá (Yucca glauca ssp. albertana).
La yuca también es nativa de algunas de las islas del Caribe, hacia el norte hasta las tierras bajas costeras y los matorrales de playa secos de las zonas costeras del sureste de Estados Unidos, a lo largo del Golfo de México y de los Estados del Atlántico Sur desde la costa de Texas hasta Maryland.

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