Especie de la yuca

Especie de la yuca

Manihot esculenta

La yuca (Manihot esculenta), perteneciente a la familia de las euforbiáceas, es un cultivo de raíz amilácea, robusto y productivo, que se cultiva de forma clonal casi en su totalidad en los trópicos, principalmente como alimento. Pero también es un importante alimento para animales y tiene varios usos industriales significativos. La yuca es un cultivo perenne, originario de Brasil con Centroamérica e introducido en Sri Lanka en el régimen holandés. Desde entonces, la mandioca destaca en el país como la fuente de energía más importante para los estratos de población de bajos ingresos con carencias calóricas. Pero desde el pasado reciente se ha convertido en un importante producto hortícola de exportación que genera divisas.
Las raíces de la yuca combinan un alto valor energético y altos niveles de algunas vitaminas, minerales y fibra dictada, y no contienen ningún inhibidor de la tripsina, pero crean un problema debido a la presencia de cianuro, que se elimina mediante tratamientos posteriores a la cosecha y la cocción. Las hojas verdes comestibles de la yuca son una buena fuente de proteínas, vitaminas y minerales y se utilizan a menudo para aumentar la dieta rural.

Raíces de yuca

El proyecto NextGen Cassava, ejecutado por el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y el Instituto Nacional de Investigación de Cultivos de Raíces (NRCRI), ha utilizado el mejoramiento asistido por la genómica para obtener rápidamente nuevas variedades de yuca que han demostrado satisfacer las preferencias de agricultores y consumidores. El Comité Nacional de Liberación de Nigeria liberó cinco nuevas variedades el 17 de diciembre de 2020. Otras nuevas variedades están en preparación en Uganda y Tanzania.
500 millones de personas en África comen yuca cada día. La yuca es resistente a la sequía y puede crecer en suelos pobres, lo que la hace más adaptable a un clima cambiante que el maíz y otros cereales sedientos. Los nigerianos llevan generaciones convirtiendo la yuca en alimentos populares como el gari y el fufu, pero la industria también utiliza el cultivo para hacer harina, almidón y alcohol.
El 17 de diciembre de 2020, el Comité Nacional de Liberación de Nigeria aprobó cinco nuevas variedades de yuca. Son el resultado de una estrecha colaboración entre el Instituto Nacional de Investigación de Cultivos de Raíces (NRCRI) y el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), utilizando técnicas avanzadas basadas en la predicción, como el mejoramiento genómico asistido. Se trata de un importante resultado de la investigación, que demuestra que la aplicación de la selección genómica y el genotipado de las líneas de mejora, aceleró el ciclo de mejora y dio lugar a la liberación de variedades mejoradas. Se trata de las primeras variedades de mandioca que se liberan con ayuda del mejoramiento genómico. Este trabajo formaba parte del Proyecto de Mejora de la Yuca de Nueva Generación, dirigido por la Universidad de Cornell y cuyo objetivo es capacitar a los agricultores mediante la mejora innovadora y sostenible de la yuca.

Eliminación del veneno de la yuca

La yuca (M. esculenta subsp. esculenta) es un cultivo de raíz básico para más de 500 millones de personas que viven en los trópicos (15). Es la principal fuente de carbohidratos en el África subsahariana (16) y ocupa el sexto lugar entre los cultivos de producción mundial (17). A pesar de su inmensa importancia en el mundo en desarrollo, la yuca ha recibido históricamente menos atención por parte de los investigadores que los cultivos de zonas templadas, lo que le ha valido el estatus de «cultivo huérfano».
Una de las cuestiones fundamentales sobre la yuca que sigue sin resolverse se refiere a su origen evolutivo. El género Manihot (que comprende 98 especies; ref. 18) está distribuido en gran parte del Neotrópico, y la identidad de los parientes silvestres más cercanos de la yuca dentro del género ha sido una fuente de especulación generalizada (18-21). La mayoría de las hipótesis tradicionales de domesticación han previsto que el cultivo sea una «compilospecie» derivada de uno o más complejos de especies, ya sea en México y América Central (18, 22) o en todo el Neotrópico (21, 23, 24). Más recientemente, se han identificado en Sudamérica poblaciones silvestres de M. esculenta que probablemente sean los progenitores directos del cultivo (19, 25). Sin embargo, la relación evolutiva entre la yuca y sus parientes silvestres coespecíficos sólo está empezando a ser examinada (19, 26, 27), y se sigue especulando que los orígenes del cultivo pueden extenderse más allá de M. esculenta a especies de Manihot hibridadas (26, 27).

La planta de la yuca

La yuca es un arbusto leñoso perenne con una raíz comestible que crece en las zonas tropicales y subtropicales del mundo. La yuca es originaria de América tropical y fue introducida por primera vez en África, en la cuenca del Congo, por los portugueses hacia 1558. Hoy en día, la yuca es el medio de vida de más de 300 millones de africanos.
Es rica en carbohidratos, calcio, vitaminas B y C y minerales esenciales. Sin embargo, la composición de nutrientes difiere según la variedad y la edad de la cosecha, y las condiciones del suelo, el clima y otros factores ambientales durante el cultivo.
En el África subsahariana (ASS), la yuca es principalmente un cultivo de subsistencia realizado por pequeños agricultores que venden el excedente. Crece bien en suelos pobres y requiere poca mano de obra. Proporciona seguridad alimentaria durante los conflictos cuando el invasor no puede destruir o eliminar fácilmente el cultivo, ya que crece convenientemente bajo tierra. La yuca suele intercalarse con hortalizas, cultivos de plantación (como el coco, la palma aceitera y el café), ñame, batata, melón, maíz, arroz, cacahuetes u otras legumbres. La aplicación de fertilizantes sigue siendo limitada entre los pequeños agricultores debido al elevado coste y a la falta de disponibilidad. Las raíces pueden cosecharse entre 6 meses y 3 años después de la plantación.

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