Que es cocotero

Que es cocotero

Nombre científico del cocotero

La leche de coco es un líquido opaco, de color blanco lechoso, que se extrae de la pulpa rallada de los cocos maduros[1]. La opacidad y el rico sabor de la leche de coco se deben a su alto contenido en aceite, la mayor parte del cual es grasa saturada. La leche de coco es un ingrediente alimentario tradicional utilizado en el sudeste asiático, Oceanía, el sur de Asia y el este de África. También se utiliza para cocinar en el Caribe, América Latina tropical y África occidental, donde los cocos se introdujeron durante la época colonial.
La leche de coco se diferencia en subtipos según su contenido en grasa. Se puede generalizar en crema de coco (o leche de coco espesa) con la mayor cantidad de grasa; leche de coco (o leche de coco fina) con un máximo de alrededor del 20% de grasa; y leche de coco desnatada con cantidades insignificantes de grasa[2][3] Esta terminología no siempre se sigue en la leche de coco comercial que se vende en los países occidentales[4].
En una porción de 100 mililitros (ml), la leche de coco contiene 230 kilocalorías y está compuesta por un 68% de agua, un 24% de grasa total, un 6% de hidratos de carbono y un 2% de proteínas (véase la tabla). La composición de la grasa incluye 21 gramos de grasa saturada, la mitad de la cual es ácido láurico[7].

Importancia del cocotero

El cocotero es una planta que pertenece a la familia Arecaceae. Hay más de 150 especies de cocos que se pueden encontrar en 80 países diferentes de todo el mundo. El cocotero sólo crece en el clima tropical. Esta planta vive en el suelo arenoso, requiere mucha luz solar y lluvias regulares. El cocotero no tolera las bajas temperaturas ni el bajo porcentaje de humedad. Las plantas cultivadas son propensas a los ataques de los insectos, lo que puede disminuir la producción de frutos por valor de cientos de millones de dólares. El coco es una parte importante de la dieta humana porque contiene valiosas vitaminas y minerales. Además, el coco se utiliza en la producción de diversos artículos de madera, en la industria de la construcción, en la fabricación de productos de belleza y como combustible.
El coco maduro tiene un peso de 3,2 libras. La pulpa blanca y comestible del coco puede consumirse cruda o seca. La versión seca de la pulpa de coco se llama «copra». La producción de una tonelada de copra requiere 6000 cocos.
Se pueden aprovechar todas las partes de los cocos, incluso su cáscara dura. La cáscara y el caparazón se descartan como residuos tras la extracción del fruto. Se utilizan como combustible y fuente de carbón vegetal. El aceite de coco se utiliza como sustituto del gasóleo.

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La producción de coco desempeña un papel importante en la economía nacional de Filipinas. Según las cifras publicadas en diciembre de 2009 por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, es el segundo productor mundial de cocos, con una producción de 19.500.000 toneladas en 2009[1] La producción en Filipinas se concentra generalmente en explotaciones de tamaño medio[2].
En 2012, Filipinas exportó más de 1,5 millones de toneladas métricas de copra, aceite de coco, harina de copra, coco desecado, carbón de cáscara de coco, carbón activado y productos químicos de coco, lo que supone un aumento del 1,49% en comparación con el volumen exportado en 2011[6].
En 1989, produjo 11,8 millones de toneladas y en ese momento era el segundo mayor productor, pero desde entonces ha superado a Indonesia[7]. En 1989, los productos de coco, el aceite de coco, la copra (coco seco) y el coco desecado representaban aproximadamente el 6,7% de las exportaciones filipinas[7].
A principios de la década de 1990, alrededor del 25% de las tierras cultivadas estaban plantadas con cocoteros, y se calcula que entre el 25% y el 33% de la población dependía, al menos en parte, del coco para su subsistencia[7]. Históricamente, las regiones del sur de Tagalog y Bicol de Luzón y las Visayas orientales eran los centros de producción de coco[7]. En la década de 1980, Mindanao occidental y el sur de Mindanao también se convirtieron en importantes regiones de cultivo de coco[7].

Datos del cocotero

El cocotero (Cocos nucifera) es un miembro de la familia de las palmeras (Arecaceae) y la única especie viva del género Cocos[1] El término «coco» (o el arcaico «cocoanut»)[2] puede referirse a la palma de coco entera, a la semilla o al fruto, que botánicamente es una drupa, no una nuez. El nombre proviene de la antigua palabra portuguesa coco, que significa «cabeza» o «cráneo», por las tres hendiduras de la cáscara del coco que se asemejan a los rasgos faciales. Son omnipresentes en las regiones tropicales costeras y constituyen un icono cultural de los trópicos.
Es uno de los árboles más útiles del mundo y a menudo se le llama el «árbol de la vida». Proporciona alimentos, combustible, cosméticos, medicina popular y materiales de construcción, entre otros muchos usos. La pulpa interior de la semilla madura, así como la leche de coco que se extrae de ella, forman parte habitual de la dieta de muchas personas en los trópicos y subtrópicos. Los cocos se distinguen de otras frutas porque su endospermo contiene una gran cantidad de líquido claro, llamado agua de coco o jugo de coco. Los cocos maduros pueden utilizarse como semillas comestibles, o procesarse para obtener aceite y leche vegetal de la pulpa, carbón vegetal de la cáscara dura y coco de la cáscara fibrosa. La pulpa seca del coco se denomina copra, y el aceite y la leche que se obtienen se utilizan comúnmente en la cocina, sobre todo para freír, así como en jabones y cosméticos. La savia dulce del coco puede convertirse en bebida o fermentarse en vino de palma o vinagre de coco. Las cáscaras duras, las cáscaras fibrosas y las largas hojas pinnadas pueden utilizarse como material para fabricar diversos productos de mobiliario y decoración.

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