El cocotero pertenece a bosque selva o matorral

El cocotero pertenece a bosque selva o matorral

Información sobre el cocotero

Esos elegantes cocoteros que se mecen con la brisa tropical están reduciendo los niveles de nutrientes en los suelos y las plantas que los rodean, alterando así los hábitos alimenticios de los animales. Los investigadores dicen que es un ejemplo de cómo un cambio en una comunidad vegetal puede alterar todo un ecosistema.
Con las aves se ha ido el rico cargamento de guano que normalmente dispensan tan libremente a la tierra bajo sus moradas. La ausencia de ese valioso aporte ha provocado que el suelo que rodea a las palmeras sea nutricionalmente deficiente.
Eso, a su vez, está reduciendo el contenido nutricional de las especies vegetales que crecen alrededor de las palmeras y está provocando que las criaturas que se alimentan de esas plantas, como los cangrejos y los saltamontes, busquen en otra parte.
«Descubrimos que se puede producir una disminución de entre cinco y doce veces de los nutrientes importantes del suelo, como el nitrato y el fosfato, cuando hay cocoteros, principalmente porque las aves no están depositando nutrientes en ese sistema», explica Hillary Young, candidata al doctorado en biología y miembro del equipo de investigación que realizó un estudio en el atolón de Palmyra, en el Pacífico Sur. Palmyra se encuentra aproximadamente a medio camino entre Hawai y Tahití.

Venta de cocoteros

El cocotero (Cocos nucifera) es un miembro de la familia de las palmeras (Arecaceae) y la única especie viva del género Cocos[1] El término «coco» (o el arcaico «cocoanut»)[2] puede referirse al cocotero entero, a la semilla o al fruto, que botánicamente es una drupa, no una nuez. El nombre proviene de la antigua palabra portuguesa coco, que significa «cabeza» o «cráneo», por las tres hendiduras de la cáscara del coco que se asemejan a los rasgos faciales. Son omnipresentes en las regiones tropicales costeras y constituyen un icono cultural de los trópicos.
Es uno de los árboles más útiles del mundo y a menudo se le llama el «árbol de la vida». Proporciona alimento, combustible, cosméticos, medicina popular y materiales de construcción, entre otros muchos usos. La pulpa interior de la semilla madura, así como la leche de coco que se extrae de ella, forman parte habitual de la dieta de muchas personas en los trópicos y subtrópicos. Los cocos se distinguen de otras frutas porque su endospermo contiene una gran cantidad de líquido claro, llamado agua de coco o jugo de coco. Los cocos maduros pueden utilizarse como semillas comestibles, o procesarse para obtener aceite y leche vegetal de la pulpa, carbón vegetal de la cáscara dura y coco de la cáscara fibrosa. La pulpa seca del coco se denomina copra, y el aceite y la leche que se obtienen se utilizan comúnmente en la cocina, sobre todo para freír, así como en jabones y cosméticos. La savia dulce del coco puede convertirse en bebida o fermentarse en vino de palma o vinagre de coco. Las cáscaras duras, las cáscaras fibrosas y las largas hojas pinnadas pueden utilizarse como material para fabricar diversos productos de mobiliario y decoración.

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El cocotero también es conocido como el «árbol de la vida», lo que refleja los infinitos usos de las distintas partes del árbol. El cocotero es uno de los principales cultivos comerciales de Mozambique y contribuye a los ingresos y la seguridad alimentaria de millones de mozambiqueños.
Una investigación de las cepas bacterianas que se recogieron en diferentes partes del país mostró que la diversidad genética entre las bacterias CLYD es alta en Mozambique, la más alta que se ha observado en cualquier país africano, lo cual era desconocido hasta ahora.
Las bacterias CLYD pertenecen al grupo de los fitoplasmas y se propagan de una planta a otra a través de los insectos. La elevada diversidad genética hace sospechar a los investigadores que varias especies de insectos pueden contribuir a la propagación de la enfermedad, y que ésta también puede utilizar más especies que el cocotero como plantas huésped. Esto implicaría retos adicionales para la gestión de las plantaciones de cocoteros.
La tesis también muestra que la gestión de la plantación es importante para la aparición de la enfermedad; la edad de las palmeras, si crecen otras especies de palmeras en la finca, qué variedades de cocoteros se cultivan, y si se podan las raíces, son ejemplos de factores importantes.

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