Cocotero o palma de coco

Cocotero o palma de coco

Palmeras de los everglades

El cocotero (Cocos nucifera) es un miembro de la familia de las palmeras (Arecaceae) y la única especie viva del género Cocos[1] El término «coco» (o el arcaico «cocoanut»)[2] puede referirse al cocotero entero, a la semilla o al fruto, que botánicamente es una drupa, no una nuez. El nombre proviene de la antigua palabra portuguesa coco, que significa «cabeza» o «cráneo», por las tres hendiduras de la cáscara del coco que se asemejan a los rasgos faciales. Son omnipresentes en las regiones tropicales costeras y constituyen un icono cultural de los trópicos.
Es uno de los árboles más útiles del mundo y a menudo se le llama el «árbol de la vida». Proporciona alimentos, combustible, cosméticos, medicina popular y materiales de construcción, entre otros muchos usos. La pulpa interior de la semilla madura, así como la leche de coco que se extrae de ella, forman parte habitual de la dieta de muchas personas en los trópicos y subtrópicos. Los cocos se distinguen de otras frutas porque su endospermo contiene una gran cantidad de líquido claro, llamado agua de coco o jugo de coco. Los cocos maduros pueden utilizarse como semillas comestibles, o procesarse para obtener aceite y leche vegetal de la pulpa, carbón vegetal de la cáscara dura y coco de la cáscara fibrosa. La pulpa seca del coco se denomina copra, y el aceite y la leche que se obtienen se utilizan comúnmente en la cocina, sobre todo para freír, así como en jabones y cosméticos. La savia dulce del coco puede convertirse en bebida o fermentarse en vino de palma o vinagre de coco. Las cáscaras duras, las cáscaras fibrosas y las largas hojas pinnadas pueden utilizarse como material para fabricar diversos productos de mobiliario y decoración.

Similitudes entre la palmera y el cocotero

Como ya se ha dicho, una palmera es un término general para todos los tipos de árboles que pertenecen a la clase de flora Palmaceae. Bajo esta clase, tenemos más de 3000 especies de árboles y al menos 230 familias repartidas por todo el mundo.
Se identifican rápidamente por sus hojas, que suelen denominarse frondas. Las hojas tienen forma de abanico con una estructura que contiene secciones que se extienden fuera de la rama principal.
La longitud de las hojas varía según la especie, pero las más largas llegan a medir hasta 3 metros. El tamaño de su tronco también varía de una especie a otra, ya que algunas tienen troncos gruesos y enanos mientras que otras tienen troncos altos y escamosos.
El Cocos nucifera empieza a dar frutos a los 4-5 años y tarda seis meses en producir un coco completamente maduro. Para que conste, no hay que esperar a que el coco madure del todo. Los frutos jóvenes son más dulces que los completamente maduros.
Un cocotero produce hasta 25 frutos en un año. Dada la semejanza entre la palmera y el cocotero, la gente tiene la impresión de que ambos árboles producen cocos; sin embargo, eso nunca es así.

Trachycar… fortunei

El cocotero (Cocos nucifera) se caracteriza por tener un tronco alto, de color marrón grisáceo y ligeramente curvado, unas hojas verdes que se extienden y, por supuesto, los cocos. También le gusta el calor, el sol y la humedad. Esto puede ser difícil pero no imposible de reproducir para una palmera de interior.
La palmera tiene un ritmo de crecimiento moderado. En el exterior madurará y alcanzará su plena producción de cocos en unos 15 o 20 años, y puede vivir durante décadas más. En el interior, estas palmeras suelen tener una vida corta, siguen siendo pequeñas y a menudo no producen frutos. Pueden plantarse en cualquier época del año.
Si quieres transportarte a la playa -aunque sólo sea en tu mente- considera la posibilidad de cultivar un cocotero (Cocos nucifera) en el interior. Pero una advertencia: Esta planta es bastante delicada de mantener a menos que vivas en su clima natural.
Originario de las islas del Pacífico occidental, el cocotero es probablemente lo que le viene a la mente a muchos cuando se dice la frase «palmera». Estos árboles prosperan en entornos cálidos y húmedos de todo el mundo. Por eso, es importante dar a tu palmera toda la luz solar y el calor posible cuando la cultives en interiores, junto con una amplia humedad y un suelo húmedo pero no empapado. Los cocoteros también necesitan una fertilización regular.

Qué es la palmera

Esos elegantes cocoteros que se mecen con la brisa tropical están reduciendo los niveles de nutrientes en los suelos y las plantas que los rodean, alterando así los hábitos alimenticios de los animales. Los investigadores dicen que es un ejemplo de cómo un cambio en una comunidad vegetal puede alterar todo un ecosistema.
Con las aves se ha ido el rico cargamento de guano que normalmente dispensan tan libremente a la tierra bajo sus moradas. La ausencia de ese valioso aporte ha provocado que el suelo que rodea a las palmeras sea nutricionalmente deficiente.
Eso, a su vez, está reduciendo el contenido nutricional de las especies vegetales que crecen alrededor de las palmeras y está provocando que las criaturas que se alimentan de esas plantas, como los cangrejos y los saltamontes, busquen en otra parte.
«Descubrimos que se puede producir una disminución de entre cinco y doce veces de los nutrientes importantes del suelo, como el nitrato y el fosfato, cuando hay cocoteros, principalmente porque las aves no están depositando nutrientes en ese sistema», explica Hillary Young, candidata al doctorado en biología y miembro del equipo de investigación que realizó un estudio en el atolón de Palmyra, en el Pacífico Sur. Palmyra se encuentra aproximadamente a medio camino entre Hawai y Tahití.

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