Cuando se siembra el ciclamen

Cuando se siembra el ciclamen

Cómo recolectar semillas de ciclamen

El ciclamen (Cyclamen persicum) es una pequeña planta que florece con un aroma dulce y pequeñas flores en largos tallos que se extienden por encima del follaje. Es una planta perenne tuberosa, lo que significa que se reduce a sus gruesas raíces (tubérculos) durante su periodo de latencia estival y luego vuelve a crecer rápidamente cada otoño. Sus flores son de color rosa, púrpura, rojo y blanco. Y sus hojas en forma de corazón son de color verde medio, a menudo con jaspeado plateado. Se suele cultivar como planta de interior y es especialmente popular durante la temporada de vacaciones de invierno, cuando se puede encontrar el ciclamen floreciendo en las estanterías de los centros de jardinería y tiendas de comestibles. Las semillas pueden plantarse a finales del verano para que florezcan en el invierno del año siguiente (aproximadamente 18 meses después). El ciclamen es tóxico para los animales y las personas.
El ciclamen, especialmente el de floristería, suele cultivarse en macetas en el interior. Se inactiva durante el verano, pero con los cuidados adecuados, volverá a crecer y a florecer en otoño. El momento exacto en que el ciclamen entra en letargo depende de sus condiciones de cultivo. Las temperaturas cálidas lo impulsan a la inactividad, pero si mantienes tu casa fresca tu planta puede parecer que no se inactiva del todo. En su lugar, puede perder algunas hojas y no tener el mejor aspecto ni florecer durante un par de meses. El cultivo de ciclamen a partir de semillas puede ser difícil y la propagación por división de los delicados tubérculos puede hacer que se pudran. Lo mejor es comprar una planta establecida para el interior y ver cómo prospera.

Autosiembra del ciclamen

Una marca de éxito es tener grandes extensiones de Cyclamen coum por todo el jardín. En mi suelo arenoso no lo consigo, los míos son bastante insípidos. Realmente, cuando paso por mi antiguo jardín en Bolton Percy, quince años después de mi partida, son bastante magníficos. No son mis viejas plantas, sino de su semilla auto-sembrada, las plantas originales fueron desenterradas hace mucho tiempo por un hombre con una pala. Ahora se encuentran bajo los setos, en rincones descuidados y en el arcén de la carretera. Me pregunto si las semillas fueron llevadas allí por las hormigas. Escribí sobre la mirmecocoria – me encanta esta palabra – en el post del año pasado sobre el Cyclamen hederifolium, el más fácil de cultivar de todos los ciclámenes resistentes.
En el suelo más arcilloso de mi antigua casa, el Cyclamen coum es muy fácil de cultivar y proporciona una hermosa alfombra de color a principios de la primavera. Ha prosperado especialmente en los cálidos días de febrero de este año. Mi amigo Peter Williams hizo un comentario interesante cuando observó que durante años se lucha por conseguir que las plantas crezcan y, de repente, alcanzan una masa crítica y no puedes detenerlas.

El pan de siembra oriental

Agosto y septiembre son los meses en los que el Cyclamen hederifolium pone sus engañosas y delicadas flores rosas en tallos sin hojas, a menudo en los lugares más inverosímiles. Las flores, con sus característicos pétalos reflejados, aparecen muy por delante de las hojas y necesitan la ayuda de los insectos para la polinización.
El Cyclamen coum hace lo mismo, pero unos meses más tarde. En ambos casos, el color de las flores puede variar mucho, abarcando una gama que va desde el blanco hasta el rosa oscuro, pasando por los tonos púrpura. Sea cual sea el color, una vez consumado el acto, las flores se desvanecen tras la polinización y cada una forma rápidamente una vaina de semillas.
Lo que sigue es muy inteligente: los tallos se enroscan alrededor de la vaina. Con el tiempo, esto se hincha y cuando las vainas están listas para dividirse, sus tallos se relajan permitiendo que las semillas caigan un poco lejos de la planta madre. Y continúa. De forma astuta, las semillas están cubiertas de una sustancia dulce y pegajosa que atrae a los insectos y a los pájaros. Deliberada o accidentalmente, éstos llevan las semillas a otros lugares asegurando la propagación de la planta a nuevos pastos.

Comentarios

El ciclamen es una planta encantadora que se cultiva por sus distintivas flores con pétalos volteados. Estas elegantes flores son de larga duración y vienen en tonos de rosa, púrpura, rojo y blanco. Las flores se elevan por encima de las hojas estampadas, lo que hace que la planta sea impresionante. Y por si fuera poco, algunas variedades de ciclamen son incluso aromáticas.
Hay unas 20 especies diferentes de ciclamen, muchas de ellas originarias de Europa y el Mediterráneo. En Australia, el tipo más cultivado es el Cyclamen persicum, que produce grandes flores en invierno. Se vende en viveros y floristerías durante los meses más fríos como planta de interior. Si tiene suerte, también puede encontrar Cyclamen hederifolium que se vende como plántulas en los viveros.    Esta especie de crecimiento más pequeño se adapta bien a las rocallas y a los parterres de jardín y se naturaliza fácilmente bajo los árboles de hoja caduca. La floración suele comenzar antes que la de C. persicum.
Cómo cultivar el ciclamenEl ciclamen crece a partir de un tubérculo hinchado y suele comprarse como planta establecida o a veces como plántulas. El ciclamen se desarrolla en temperaturas más frescas y su periodo de crecimiento va de otoño a primavera. Durante el verano se apagan y entran en reposo para evitar el clima cálido y seco. Tienen fama de ser difíciles de cuidar, pero si se tienen en cuenta los aspectos básicos, son plantas muy resistentes: hay que darles una luz brillante con buena circulación de aire y evitar el exceso de riego o las temperaturas altas durante su ciclo de crecimiento.

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